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The history of the chinese lantern

     中国灯笼历史悠久,起源于1800年前的西汉时期,传说在当时,有一只神鸟因为迷路而降落人间,却被不知情的猎人给射死了。天帝知道后十分震怒,传旨下令,让天兵于正月十五到人间放火,把人间的人畜财产通通烧光。天帝的女儿心地善良,不忍心看百姓无辜受难,就偷偷来到人间,把这个消息告诉了人们。一个聪明人想出个法子,他让大家在正月十四、十五、十六这3天都在家里张灯结彩、点响爆竹、燃放烟火,这样一来,天帝就会以为天兵已经放过火了。到了正月十五这天晚上,天帝往下一看,发觉人间一片红光,响声震天,连续3个夜晚都是如此,以为是大火燃烧的火焰而作罢。为了纪念这次成功,从此每到正月十五,家家户户都挂灯笼,来纪念这个日子。

当然还有很多关于灯笼传说,流传较广的一个说法是:元宵节打灯笼的习俗始于东汉时期,东汉明帝刘庄提倡佛教,听说佛教有正月十五僧人观佛舍利、点灯敬佛的做法,就命令这一天夜晚在皇宫和寺庙里点灯敬佛,令士族庶民都挂灯。以后这种佛教礼仪节日逐渐形成民间盛大的节日。该节经历了由宫廷到民间,由中原到全国的发展过程。唐开元年间,为了庆祝国泰民安,人们扎结花灯,借着闪烁不定的灯光,象征“彩龙兆祥,民阜国强”,花灯风气从此广为流行。

如今灯笼的功能大为外延,已演变成为广告用品,照明灯饰,婚礼庆典装饰品,材料料更是五花八门,既有传统的竹篾灯笼,石制灯笼,铁制灯笼,又增加了许许多多的材料,如亚克力灯笼,玻璃灯笼,塑料灯笼,绸布灯笼,纸灯笼,形状也大为改观,有园,方,椭圆,长条,弯曲,动物,加上当今印刷技术突飞猛进,早已做成各种各样的灯罩,行销各大卖场,超市,灯市。